Nouvelles

16.01.2017 - Rendre la société jouable

Comment un théâtre urbain dans le monde peut-il faire une différence ? Selon Chokri Ben Chikha, la réponse réside dans le " jeu ", au sens le plus large du terme. L'objectif est d'augmenter la jouabilité dans la ville. Il y a plusieurs façons de le faire. Trois conseils dans Etcetera & rekto:verso.

 

Au beau milieu de la ville, au beau milieu du monde " : tel était le slogan attrayant que Johan Simons avait présenté à NTGent à l'époque. La question reste fascinante : comment un théâtre urbain dans ce monde peut-il faire la différence ? Je pense que la réponse réside dans le " jeu ", dans le sens le plus large du terme. L'objectif est d'augmenter la jouabilité dans la ville. Il y a plusieurs façons de le faire.


Qu'est-ce qu'un théâtre urbain ? Le nom dit tout : c'est un baromètre dans la ville. Et depuis la mondialisation, cette ville n'est plus seule, elle est devenue le monde en miniature. Cela fait de la ville un biotope très intéressant : beaucoup de gens et de cultures ont une très forte densité de toucher ici. Cela provoque souvent des conflits, mais donne aussi à la ville sa dynamique vitale. C'est précisément cette interaction qui devrait être la question directrice d'un théâtre urbain : qu'en est-il de la ville qui nous entoure ?


Ce qui est inquiétant aujourd'hui, c'est de voir à quel point des groupes différents vont s'opposer à cette dynamique derrière une identité nationale. Je ne parle pas seulement des tempêtes de twitter haineuses des quartiers populistes et nationalistes contre tout ce qui leur est étranger. Lors d'événements dans mon quartier, je vois aussi de plus en plus de drapeaux turcs flotter, rencontrer des jeunes ou des voisins qui s'intéressent principalement aux médias turcs. Cela indique une occasion manquée. On a toujours pensé que la deuxième et la troisième génération se fondraient automatiquement dans le mélange, mais bien sûr, cela n'arrive jamais automatiquement. Quelque chose est en jeu. Et la ville est le plateau de jeu par excellence.


La " jouabilité " d'une société est l'opposé des communautés qui se replient sur elles-mêmes. C'est la première caractéristique d'un climat qui ne considère pas les relations actuelles entre les gens et les croyances comme des gouvernails insurmontables, mais comme des structures variables. C'est la flexibilité pour garder les identités et les réalités ouvertes, fluides et dynamiques. La " jouabilité " exige le dialogue et l'échange, l'ouverture mutuelle. Un peu d'humour et d'imagination aussi. Et de l'empathie. Ce sont toutes des qualités que les arts pratiquent depuis des siècles.


Ce qu'un théâtre urbain peut y ajouter, c'est le capital symbolique nécessaire pour donner un sens réel à une telle pièce aux identités et aux vérités figées et pour la diffuser plus largement. NTGent joue dans une ligue dans laquelle l'UZ, le S.M.A.K, l'Université de Gand, AA Gent ou le CPAS jouent aussi : tout le monde n'y arrive pas, mais tout le monde connaît les symboles. L'idée est aussi que tout le monde devrait pouvoir s'y rendre. Il s'agit donc d'institutions (semi)publiques qui représentent les fonctions nécessaires à Gand, de l'art et du sport à l'aide sociale. Leur propre situation rayonne l'image de Gand en soi - c'est pourquoi la politique s'éveille plus rapidement à elle. Quand le chef de ces institutions symboliques parle, il écoute. Pour beaucoup d'autres endroits dans la ville l'est beaucoup moins.


Si, en tant que mission dirigeante du nouveau NTGent, je devais plaider en faveur de la " promotion de la jouabilité de la ville ", c'est sur la base de cette conviction : un théâtre urbain dispose de nombreux atouts supplémentaires pour cela en tant que grande institution. J'en ai fait l'expérience moi-même. En 2003, j'ai eu la chance de faire deLeeuw van Vlaanderen avec l'équipe de NTGent, un spectacle qui résonnait aussi fortement hors des murs du théâtre. Avec Action Zoo Humain, NTGent et Johan Simons, nous sommes maintenant confrontés à un grand défi similaire en 2017 avec Subject, une adaptation du roman Soumission de Houllebecq. Mais jouer la ville, c'est plus que de simples performances. Concrètement, je propose trois lignes pour l'avenir de la maison gantoise :

 

1. Jouer le débat dans la ville


Augmenter la jouabilité de la ville présuppose que vous, en tant que maison, êtes intensément impliqué dans cette ville. Cependant, ces dernières années, NTGent a été trop occupé par lui-même. Elle peut se faire entendre beaucoup plus souvent dans le débat public. Lorsqu'une protestation soudaine surgit contre une compagnie qui vend le Korenlei pour un événement privé, je trouve étrange qu'un théâtre municipal ne s'en mêle pas. S'il y a une vaste discussion sur la mobilité, vous ne pouvez pas laisser un tel thème à la seule politique, n'est-ce pas ? Un théâtre urbain devrait constamment se poser la question : comment pouvons-nous, en tant qu'institution artistique, aider à garder les opinions sur l'une ou l'autre question publique jouables ? Cela ne doit pas seulement être réactif, cela peut aussi être visionnaire.


Il s'agit de prendre le pouls et de poser les bonnes questions. La situation difficile des Roms à Gand, la montée d'un mouvement civil comme Hart boven Hard : j'attends d'un théâtre de ville qu'il prenne position de temps en temps, ou du moins qu'il offre un lieu où des opinions contradictoires puissent entrer en dialogue les unes avec les autres. Jetez un coup d'œil aux débats des Fêtes de Gand qui ont lieu chaque année dans le théâtre et qui regorgent de lieux. Pourquoi NTGent se contente-t-il de faciliter ces débats ? Maintenant que l'organisateur s'est arrêté après tant d'années, pourquoi ne pas sauter dans le trou vous-même ?


Bien sûr, ce n'est pas un exercice évident. Certainement pas si votre conseil d'administration est en partie politiquement composé. Cependant, une maison devrait oser entrer dans un dialogue beaucoup plus convaincant à ce sujet. Préférez faire une erreur occasionnelle plutôt que de retirer constamment votre queue. La neutralité idéologique est une grande illusion. En même temps, un théâtre de ville est bien sûr aussi une grande machine, ce qui demande beaucoup de planification à l'avance. Mais en plus de l'art lent, je crois en l'art rapide : répondre directement à l'actualité. Lors des grandes grèves de 2012, Vooruit s'est distingué, par exemple, en utilisant We strike back pour organiser en un rien de temps un grand événement de connexion et pour offrir une place à tous les sentiments entourant les événements nationaux actuels. C'est donc possible. Parfois, les gens d'une ville ont besoin de décompresser ensemble. Dans de telles situations, un théâtre de ville peut également offrir un bon débouché.


Cela ne doit certainement pas toujours se faire dans le cadre d'une prise de position ou d'un débat, cela peut aussi se faire de façon artistique. S'il est vrai que nous avons assisté aujourd'hui à l'aube d'une ère post-vérité, un terrain de jeu reconnaissant permet de remettre en question précisément cette éthique du mensonge et de la vérité. L'ambiguïté est notre cœur de métier en tant que domaine artistique, de nombreuses vérités confrontent notre expertise accumulée. Prenons, par exemple, le débat sur les réfugiés, la migration et la radicalisation : il y a tellement de désinformation à leur sujet. Dans un tel esprit de l'époque, la vérité artistique doit être clairement mise sur la carte et offrir des injections pour ouvrir de telles discussions beaucoup plus loin. Les vérités sont là pour jouer. Cela donnerait beaucoup plus d'impact à notre jeu artistique.

 

2. Construire des ponts du savoir


Bien sûr, NTGent ne peut pas le faire seul. Vous n'êtes pas obligés, vous jouez ensemble. Cependant, il reste encore beaucoup de travail à faire dans ce domaine à Sint-Baafsplein. Trop souvent NTGent et d'autres grandes maisons semblent vouloir inventer l'eau chaude eux-mêmes, il suffit de penser combien d'argent et d'énergie est perdu sur elle. Plutôt faire appel au savoir-faire présent dans votre environnement. Parce que pour rendre la société jouable, plusieurs domaines d'expertise sont de toute façon nécessaires. Étendez votre réseau à d'autres acteurs artistiques, à d'autres secteurs, à d'autres perspectives. Comment se fait-il qu'une partie de votre ville qui n'est pas aigre vive le Ramadan pendant un mois, alors que dans le théâtre de la ville, il ne fait que passer sans que rien ne se passe autour de lui ? Un théâtre de ville peut permettre une attention respectueuse en tant que réflexion artistique critique pendant ce mois de jeûne. Ne sous-estimez pas son effet psychologique. Cela pourrait donner plus de crédibilité à certaines communautés. La première étape pour faire appel à plus de diversité est simplement de travailler avec elle.


Je pense aussi à plus de liens avec le monde académique, même pendant la phase de production des spectacles. Il y a tellement de connaissances et de bonne volonté à l'université que l'on ne s'en préoccupe pas suffisamment. Les échanges avec le KASK sont également beaucoup trop limités, surtout au regard de l'histoire du théâtre municipal gantois. Au-delà des stages classiques, le théâtre de la ville de Gand et l'école de théâtre de Gand se connaissent beaucoup trop peu. Abaisser le seuil pour les élèves de théâtre ou d'art dramatique, se renforcer mutuellement pour faire du théâtre urbain un lieu d'expérimentation.


Bref, il s'agit d'un théâtre de ville qui construit des ponts entre le centre et la périphérie de la ville et des arts. Gand, par exemple, a une scène socio-artistique qui peut être un exemple brillant même à l'échelle européenne, mais il y a encore trop peu de ponts pour rendre leur pratique simplement visible à leur propre public de théâtre. Dans le passé, la périphérie urbaine était parfois représentée dans une brochure saisonnière, avec de belles photos des employés de NTGent dans les salons des gens. Mais pour transformer ces voyages en actions de relations publiques plus qu'utiles, nous avons avant tout besoin d'une collaboration substantielle, artistique et de production.


Construisez des ponts, forgez des liens supplémentaires, entourez-vous de gens et d'organisations qui savent ce qui se passe dans votre ville. Tant la jouabilité de notre société que sa réflexion dans le théâtre central en bénéficieront.

 

3. Pariez sur votre propre visage


Plus de coopération ne signifie pas nécessairement que NTGent perd son propre profil. Tout dépend de qui deviendra le nouveau directeur artistique. À mon avis, la question clé n'est pas de savoir s'il doit s'agir d'un artiste (ou d'un club d'artistes), ou d'un intendant sans aspirations artistiques propres. Le plus important, c'est qu'elle ne devienne pas une figure grise, mais plutôt une ou plusieurs personnalités qui s'engagent à plein temps dans cette fonction, qui ont une vision, qui partagent un amour pour la ville et savent ce qui se passe, qui respirent une passion pour l'art et qui osent se livrer à une attitude nettement personnelle.


Ce doit donc être quelqu'un qui veille à ce que NTGent ne se préoccupe pas outre mesure de lui-même, qui puisse poursuivre ses activités internationales, qui puisse inspirer et diriger une équipe, et qui n'hésite pas à exprimer son opinion sur la scène publique. Un prétexte personnel pour le nouveau NTGent commence par ces qualités - à condition que le conseil d'administration leur accorde aussi toute liberté. Parce que si un théâtre urbain veut pouvoir se concentrer pleinement sur la jouabilité de la société, cela nécessite un jeu sans trop de règles formelles et d'ingérence.